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Tratamiento psicológico cognitivo-conductual: otra alternativa de tratamiento para síntomas de menopausia secundarios al tratamiento por cáncer de mama

Imagen de montserrat

Las sofocaciones y sudoraciones nocturnas afectan hasta un 85% de las mujeres que han recibido tratamiento para el cáncer de mama. No solo son molestas si no que pueden causar verdaderos problemas en la calidad de vida, trastornos del sueño y alterar la vida laboral de las pacientes.


Los tratamientos como la quimioterapia y la hormonoterapia producen atrofia de la función ovárica resultando en una súbita reducción en las concentraciones en sangre de estrógenos (hormona sexual femenina). Esta bajada de estrógenos produce de forma aguda en pacientes premenopausicas síntomas de postmenopausia y en las pacientes peri o postmenopausicas agravamiento de estos síntomas.

En las pacientes que han tenido o tienen cáncer de mama la terapia hormonal sustitutiva está contraindicada porque aumenta el riesgo de recaída de la enfermedad. Sin embargo existen diversos tratamientos con fármacos no hormonales que mejoran los síntomas. Algunos de estos fármacos son determinados antidepresivos, anticonvulsivantes y antihipertensivos. En una revisión muy extensa de la literatura médica publicada se encontró que estos fármacos producen un efecto de leve a moderado para control de los síntomas, los reducen aproximadamente entre un 15 y 58% (promedio 37%). Sin embargo, no existe aun evidencia clara que incrementen la calidad de vida de las pacientes, ya que en 6 de 12 estudios estos fármacos no demostraron diferencias en cuanto a calidad de vida entre las pacientes que los tomaban y las que no, a pesar de mejorar los síntomas.

Se han diseñado terapias cognitivo-conductuales (TCC) para el control de síntomas de la menopausia. Estas terapias consisten en psicoeducación y ejercicios de respiración-relajación encaminados al control de los síntomas. El tratamiento se basa en un modelo que tiene en cuenta los mecanismos causales y los factores que mantienen las sofocaciones y sudoraciones nocturnas, como son la ansiedad, el estrés, la vergüenza, los pensamientos negativos, los pensamientos catastróficos y las conductas de evitación. En los estudios piloto o iniciales se ha demostrado que con la TCC se logra una reducción de los síntomas en un 49% de los casos.
En el estudio que hoy comentamos, investigadores del Instituto de Psiquiatría del King'sCollege de Londres observaron y trataron a 96 pacientes con cáncer de mama. Todas ellas tenían mas de diez episodios intensos por semana de sofocaciones o sudoración nocturna después del tratamiento oncológico. La mitad de las pacientes recibieron educación psicológica basada en la TCC, mientras que la otra mitad de mujeres solo el control habitual por su médico y enfermera. El tratamiento farmacológico de las sofocaciones estaba permitido.

La TCC consistía en sesiones de 90 minutos por semana durante 6 semanas e incluía psico-educación, ejercicios de respiración controlada y estrategias cognitivas y de conducta para manejo de los síntomas. Las pacientes fueron evaluadas en cuanto al número e intensidad de los síntomas de dos formas, por medio de un monitor torácico que media sudoraciones y de acuerdo a un cuestionario de auto-registro de la frecuencia e intensidad de los sintomas. También se hicieron cuestionarios que median la calidad de vida.

Las pacientes que recibieron educación cognitivo-conductual notaron una importante reducción de las sofocaciones a las 9 semanas en comparación con que solo había recibido la atención habitual por su médico, una media de 3.53 episodios vs 4.95 episodios de sofocaciones al día, respectivamente. Tras observar a las pacientes durante26 semanas estas diferencias se mantuvieron. Estas diferencias se asociaron a otros parámetros que eran indicadores de mejoría en la calidad de vida, mejoría en el humor y mejoría del sueño.

Los hallazgos de este estudio demuestran que medidas no farmacológicas pueden reducir los efectos indeseables del tratamiento del cáncer de mama como son las sofocaciones y la sudoración nocturna. La terapia cognitivo-conductual segura, aceptable y constituye otra opción de tratamiento efectiva que podría ser incorporada al tratamiento de las pacientes supervivientes de cáncer de mama.

Bibliografía:

Mann Eleanor, Smith Jennifer, Balabanovic Janet et al. Cognitive behavioural treatment for women who have menopausal symptoms after breast cancer treatment (MENOS 1): a randomized controlled trial. Lancet of Oncology, 2012; 13:309-318