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Diagnóstico diferencial del trastorno bipolar

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En esta noticia vamos a tratar el tema del diagnóstico diferencial del trastorno bipolar, es decir, diferenciar este trastorno de otros que pueden tener síntomas parecidos. Si no se realiza el diagnóstico diferencial, el diagnóstico puede ser incorrecto.

Vídeo. Diagnóstico del trastorno bipolar

Existen diferentes enfermedades de tipo psiquiátrico que pueden tener síntomas similares al trastorno bipolar. Entre otros trastornos, el diagnóstico diferencial debe hacerse con la depresión unipolar, la esquizofrenia y el trastorno límite de personalidad.

La depresión unipolar

Por lo general, las personas con trastorno bipolar piden ayuda cuando padecen un episodio depresivo. Alrededor del 16% de las personas con trastorno bipolar no sufren un episodio maníaco hasta que no han pasado tres o más episodios depresivos. Por estos motivos, es frecuente que se haga el diagnóstico de depresión unipolar. Es especialmente importante saber diferenciar la depresión bipolar de la depresión unipolar, ya que la administración de antidepresivos podría provocar un viraje a fase maníaca o mixta. La depresión bipolar se caracteriza por presentar síntomas de tipo más conductual (pérdida de energía) que de tipo cognitivo (pensar que la vida no vale la pena). Las dos son enfermedades del estado del ánimo que cursan con periodos de depresión, pero sólo el trastorno bipolar cursa con episodios de manía, hipomanía o mixtos.

La esquizofrenia

La esquizofrenia y el trastorno bipolar se pueden confundir ya que en los dos trastornos pueden aparecer síntomas psicóticos en forma de delirios. En el trastorno bipolar hay un aumento del estado de ánimo y en la esquizofrenia la expresión emocional suele estar aplanada. Sobre todo cuando el trastorno bipolar empieza con un episodio con síntomas psicóticos se puede confundir con la esquizofrenia si no se le presta suficiente atención a los síntomas del estado de ánimo.

Trastorno límite de personalidad

El trastorno límite de la personalidad se caracteriza por presentar inestabilidad afectiva, impulsividad, episodios de ira y trastornos de conducta que pueden ser parecidos a los de algunas personas con trastorno bipolar. Diferenciar las dos patologías puede requerir una observación prolongada.

En conclusión, es frecuente que el trastorno bipolar se confunda con otras enfermedades psiquiátricas. Para poder hacer el correcto diagnóstico, los profesionales deben hacer un diagnóstico diferencial con las enfermedades con las que el trastorno bipolar comparte algunos síntomas.

 

Bibliografía

Goikolea. J.M. Trastorno bipolar. 100 preguntas más frecuentes. Editores Médicos, S. A. 2011.